Pasaulio lošimų sostinė, kičo miestas, šviesiausia planetos vieta – tai vis epitetai tam pačiam vienam Las Vegasui. Ko tik ten nepamatysi! Štai sfinksas prie stiklinės natūralaus dydžio (111 m) piramidės kopijos. Štai visi Niujorko dangoraižiai, sulipdyti greta ir apsupti amerikietiškų kalnelių bėgiais (jais lekia klykiantys turistai). Štai Apvaliojo stalo riterių pilis, Eifelio bokštas, Koliziejus…

Eifelio bokštas, Venecijos freskos, Niujorko panorama - visa tai Las Vegase

Visa tai – vadinamieji megakurortai (megaresort), šiandieninio Las Vegaso esmių esmė. Ištisi miesteliai po aukštais stogais, vasaromis saugančiais nuo iki 47 laipsnių dykumų karščio. Kiekviename – ir ~4000 viešbučio kambarių, restoranai, parduotuvės, pramogos nuo teatrų iki zoologijos sodų. Jie šitokie didžiuliai ir įvairūs, šitokie nepaisantys įprastinių taupiai nuobodžios šiuolaikinės architektūros rėmų, kad po kai kuriuos galėdavau vien vaikščioti valandą ar ilgiau, priblokštas tos didybės.

Smagių akimirkų pakako ir be to, nors lošti nemėgstu. Mat Las Vegasas jau seniai – visų pramogų (o ne tik lošimų) sostinė į kurią kasmet atkeliauja 41 milijonas žmonių.

Las Vegaso Ruožas naktį. Fotografuota nuo paaukštinto šaligatvio - jie taip išraityti, kad nori nenori vaikštinėdamas pėsčias kartais kone privalai kirsti megakurortus

Pagrindinis bulvaras – laisvės rojus

Visi megakurortai stovi Las Vegaso Bulvare, arba tiesiog Ruože (Strip), 7 km ilgio gatvėje, kuri daugeliui yra Las Vegaso sinonimas, nors formaliai ji už miesto ribų. Ten – beveik visa turizmo industrija ir nė vieno gyventojo. Ruožas – nei gatvė, nei miestas, tai – reiškinys.

Buvo kovas ir saulė kaitino, ne degino, tad maloniai pasivaikščiojau. Žmonių – minios, pilna keistuolių: vienas elgeta užsirašęs, kad aukas reikia „žolei“, kitas – „penio didinimo operacijai“. Vis pasigirsdavo plastikinių kortelių žiužėjimas: taip indėnai suteneriai atkreipia dėmesį į savo merginų nuotraukas (Nevadoje viešnamiai legalūs, bet Vegase – ne, tad sekso darbuotojos pagal užsakymą atvežamos iš priemiesčių). Las Vegasas dar vadinamas Nuodėmių miestu, o amerikiečių patarlė sako „Kas įvyksta Vegase, pasilieka Vegase“.

Prostitučių reklamos Las Vegase.

Tačiau Las Vegase ne viskas perkama-parduodama. Priešingai. Rodosi, kad megakurortai tiek užsidirba milijonų, jog nė nebesistengia iš eilinio turisto nugręžti dar kelių dolerių. Tame mieste jaučiausi be galo laisvas. Ten tavęs niekada neišprašys todėl, kad nesi klientas, neprisikabins klausinėdami „ką pirksite?“. Nereikia bijoti, kad „prispirs reikalas“, nes galėsi užsukti į bet kurio kazino tualetą. Jei pavargsi – prisėsti pirmo pasitaikiusio megakurorto prabangiame hole, kur gros gyva muzika. Visur galima fotografuoti, filmuoti ir, nors man tai neaktualu, rūkyti (puiki ventiliacija išsklaido dūmus). Net lošimo stalai, kitur pasaulyje slepiami už nepermatomų sienų, Las Vegase, būna, stovi kone gatvėje.

Megakurortai vilioja nemokamais reginiais

Nemokamų renginių Las Vegase tiek, kad užtenka net labai aktyviam savaitgaliui. Viską finansuoja išsiskirti (ne vien Vegase, bet visame pasaulyje) trokštantys megakurortai. Štai prie „Belaggio“ kas valandą pagal muziką šoka 140 m aukščio fontanai, „Mirage“ papėdėje vakarais vis „veržiasi“ vulkanas, „Circus Circus“ apvalioje scenoje nuolat keičiasi artistai, o nuo „Luxor“ piramidės viršūnės į dangų šviečia galingiausias pasaulio žibintas (kas vakarą įžiebiamas, deja, sudegina nemažai paukščių).

Belaggio fontanų šou

Visą dieną pravaikščiojome iš kazino į kazino, o tepralošėme tris dolerius automatuose. Tiek daug ten ką veikti ir atrasti be to.

Pastatų vidus spindesiu prilygsta fasadams: „Venetian“ po ištapytais debesimis, tarp itališkų fasadų ir gigantiškų freskų plaukioja gondolos, „Belaggio“ atkurtas XX a. pradžios italijos miestas, „Ceasar’s Palace“ – romėnų didybė ir t.t. Visa tai – kičas, bet labai kokybiškas; o su Gineso knygos vertomis proporcijomis jis užgniaužia kvapą ilgam.

Manau, kad dažnas mažiau aktyvus Las Vegaso svečias per atostogas taip ir neiškiša nosies iš to megakurorto, kuriame apsistojo (ypač vasarą). Juk ten visko pakanka: gali kasdien valgyti vis kitur, leisti laisvalaikį vis naujai ir atrasi naujų puošnių „gatvių“ (plačių aukštų koridorių) pasivaikščiojimui.

Keli iš daugybės venecijietiškų rūmų 'The Venetian' megakurorte. Kaip ir visuose megakurortuose, ištisas miestas čia 'pastatytas' po stogu. Po aukštomis lubomis, ant kurių, kad būtų tikroviškiau, ištapyti debesys - visuomet idealus klimatas.

Ne visiems net ir tokie atradimai rūpi: kasmet Las Vegasą 5 milijonai daktarų, mokslininkų ir verslininkų aplanko darbo reikalais. Mat didžiuosius megakurortus pamilo visokiausių konferencijų organizatoriai: kiekvieną dieną mieste prasideda maždaug po 60 tokių renginių profesionalams.

O štai pačių lošimų įvairovė kiek nuvylė – jie tokie patys, kaip visur, tik apipavidalinimų begalė. Nei Holivudo įžymybių veidai, nei piratų laivai ilgai šerti automatus doleriais manęs nesuviliojo. Esmė juk visur vienoda: sutapus paveikslėliams išloši, bet jie dažniau nesutampa ir kur nors ekrano kampe kreditai pamažu senka. Ir pokeris visur tas pats: nesvarbu, ar krupjė gyvas vyras, ar kompiuterine grafika sukurta didžiakrūtė.

MGM Grand megakurorto lažybų kambarys - dešimtys televizorių rodo įvairiausias sporto šakas, o žiūrovai čia atsidūsta, čia ploja

Iš masės tipinių lošimų salių išsiskyrė „Circus Circus„, orientuotas į šeimų poilsį. Apvalioje arenoje čia – tikra mugė su galybe rungčių; gali išbandyti rankos taiklumą, reakciją, miklumą. Tai labiau skirta vaikams – vietoje piniginių laimėjimų automatiškai išspausdinamos kortelės, už kurias perkami prizai (tad nėra griežto 21 m. amžiaus ribojimo).

Kiekvieną vakarą – dešimtys prabangiausių šou

Kai nemokamos Vegaso pramogos yra tokios, už kurias Lietuvoje paklotum keliolika eurų, norintieji parduoti į savo renginius bilietus turi pasiūlyti ką nors superišskirtinio. Ir pasiūlo. Iš aibės kas vakarą rodomų šou išsirinkome Cirque du Soleil pasirodymą Elvio Preslio tematika (Las Vegase nuolat dirba 7 Cirque du Soleil trupės – kiekviena su savo šou). Žodžiais nenupasakosi, reikia tai pamatyti – vaizdas užburiantis. Vėliau lankiausi Cirque Du Soleil ir Vilniuje, bet ne tas pats: juk Las Vegase visa arena specialiai įrengiama vienam spektakliui, kurį – tik jį vieną – ta pati trupė vaidina kas keletą dienų metai iš metų. Pasirodymas nugludintas beveik iki tobulumo – praktinių ar piniginių kliūčių tam Las Vegase nėra.

Prie Mirage megakurorto veržiasi ugnikalnis. Tai - nemokamas reginys.

Beje, Elvis pasirinktas ne šiaip. Jis – Vegaso istorijos dalis, čia vėl atkūręs prigesiusią karjerą. Spindintis dykumų miestas dešimtmečius yra dažna visų žvaigždžių stotelė. O šaligatviuose vakarais uždarbiauja jų antrininkai.

Bet joks gatvės pasirodymas nenustelbtų paties Las Vegaso naktinio vaizdo. Sutemus Las Vegasas sužimba milijardais šviesų – neabejotinai įspūdingiausiai apšviestas miestas, į kokį esu keliavęs. Dieną kazino potuščiai, o sutemus kai kur laisvo stalo nerastum. Las Vegasas niekada nemiega, čia visuomet sezonas. Net kai 1951 m. netoliese buvo daromi branduoliniai bandymai viešbučiai siūlė iš viršutinių aukštų stebėti atominius „grybus“.

'Holivudo' 'santuokų koplyčia'. Vedybos - vienas daugybės būdų, kaip Las Vegasas vilioja turistus. Kas dvidešimta JAV pora žiedus sumaino šiame mieste, o vedybų sales - nuo paprasčiausių iki prabangiausių - turi kiekvienas megakurortas

Pakilome ir mes apsižvalgyti į Stratosferos bokštą. Aukščiausias vakarų JAV statinys – dar vieno megakurorto pasididžiavimas. Ir Ruožas, ir (priešingoje pusėje) labai eilinis miestas iš ten – kaip ant delno. Akimis palydėdavau nuo apžvalgos aikštelės su virvėmis šokinėjančius žmones. Kiti suposi ant 277 m aukštyje įrengtų atrakcionų. Negi Las Vegase bokštas bus „tik bokštas“?

Mafiją iš Las Vegaso išstūmė pramogų verslas

Stratosferos bokšto papėdėje – marokietiško stiliaus „Sahara“ viešbutis, legendinis ir jau uždarytas. Ant aukso vertės (pavertus eurais hektaras gali kainuoti ir per 30 mln.) Ruožo žemės pastatai greitai tampa per maži, tada susprogdinami (su pokyliais ir fejerverkais), kad užleistų vietą dvigubai didesniems. 27 aukštų „Sahara“ atrodė tokia menkutė prie „Wynn“ ir kitų dangoraižių – o juk pastatymo metais (1963 m.) ji buvo aukščiausias statinys mieste.

Las Vegaso ruožas iš Stratosferos bokšto (dešiniau). Matosi, kaip jis išsišoka iš tuštokos aplinkos.

Anuomet Vegasas buvo kitas. Tada čia buvo mafijos irštva, o šiandien – Disneilendas suaugusiesiems. Mafijai dabar atidarytas… muziejus. Beje, jau 12 porų nusprendė ten susituokti. Vegasas.

Išradingiau su miesto istorija supažindina pinbolo šlovės galerija. Tiems kas nepamena: iki kompiuterių išplitimo baruose stovėdavo tokie automatai, kur, įmetęs monetą, ant švieselėmis mirgančio „stalo“ turėdavai specialiomis rankenėlėmis daužyti metalinius kamuoliukus, kad šie neiškristų.

Ilgus dešimtmečius pinbolas buvo elektroninių žaidimų etalonas. O tai reiškia, kad Las Vegase jo automatų buvo tūkstančiai, ir ~150 jų pateko į „šlovės galeriją“. Čia jie aprašyti it muziejaus eksponatai, bet visi puikiai veikia. „Keliaudamas laiku“ nuo 1947 m. iki ~2000 m. pinbolo saulėlydžio savo rankomis ir akimis pajutau, kaip pirmyn šuoliavo pramogų technologijos.

Niujorkas Las Vegase.

Per porą dienų aplankėme gal tik pusę megakurortų, bet blizgesys, šviesos, spalvos ir didybė ėmė lengvai varginti. „Lonely Planet“ knygos visuomet pataria, ką mieste veikti vieną, dvi ir keturias dienas. Bet prie „Keturios dienos Las Vegase“ ten parašyta „Net negalvokite apie tai!“, ir pamažu supratau kodėl. Jei kada dar grįšiu reikės aplankyti Star Trek ir CSI „patirtis“ (kur klientas įtraukiamas į veiksmą), dar kokį vaidinimą.

Toliau nuo kazino Ruožo – eilinis gyvenimas

Keliaudami iš miesto stabtelėjome Centre, nuo kurio viskas ir prasidėjo. Visas tenykštis dengtas pasažas, dangoraižėliai ir suvenyrų krautuvės šiandien turbūt sutilptų į vieną Ruožo megakurortą. Restorano reklama skelbė: „Riebalingiausi ir nesveikiausi mėsainiai“. Vegasas.

'Mafijos baras' reklamuojasi: 'Alkoholis jums gerai'. Las Vegase laisvesni ir reklamos kūrėjai: vieni kaip niekur įžūlūs, kiti - kaip niekur tiesūs. Bet niekas nepyksta: viską Las Vegase reikia priimti su šypsenos doze, nes tam jis ir pastatytas.

Las Vegaso priemiesčiai – dar proziškesni. Pažįstamas lasvegasietis sakė, kad amerikiečiams sunku patikėti, bet gyvenimas ten – toks, kaip ir visur. Dar keli kilometrai ir mažų namelių dykuma užleidžia vietą tikrai. Juk Vegasas – net ne oazėje, jis išaugintas vien tik apgalvoto Nevados sprendimo legalizuoti kazino dar tada, kai visoje likusioje Amerikoje lošimai drausti (1931 m.).

Nevada baigiasi už 70 km. Ten – Meskitas, dar vienas lošimų miestelis, mažas ir dulkinas. Tokie išaugę visuose pasieniuose vilioti lošėjams iš aplinkinių valstijų. Nors šiandien trečdalyje valstijų azartiniai žaidimai legalūs, jų plėtra ribojama – tuo tarpu Nevadoje kazino leistini visur.

Las Vegaso centras. Įsižiebus šviesoms jis atrodo gražiau, bet vis tiek aišku, kad tikroji Lošimų miesto širdis - seniai Ruože

Itin religingoje Jutoje, į kurią įvažiavimo už Meskito, draudžiamos net loterijos. Abi valstijos gyvena viltimi. Tik Nevados viltis – materiali, o Jutos – dangiška.


Visi straipsniai iš kelionės po Jungtines Valstijas

ĮŽANGA: Šeši Jungtinių Amerikos Valstijų veidai
1. Detroitas: Getu virtusi automobilių sostinė
2. Las Vegasas: Suaugusiųjų Disneilendas
3. Juta: Tikėjimo ir gamtos didybė
4. JAV indėnų žemės: Rezervatas, didesnis už Lietuvą
5. Naujoji Meksika: Molio miestai, lotyniška dvasia
6. Čikaga: Amerikietiškos svajonės miestas